8 formas de conseguir el estado de «flow» según Mihaly Cskszentmihalyi

Mihaly Cskszentmihalyi

Mihaly Csikszentmihalyi es considerado uno de los cofundadores de la psicología positiva y también uno de los primeros en hablar sobre el estado de flow, un concepto que describe esos momentos en los que estás completamente absorto en una tarea desafiante pero factible.

Descubrí que el ajedrez era una forma milagrosa de entrar en un mundo diferente donde todas esas cosas no importaban. Durante horas me concentraba en una realidad que tenía reglas y objetivos claros

Mihaly Csikszentmihalyi, enero 1995

¿Quién es Mihaly Csikszentmihalyi?

Mihaly fue uno de los pioneros en investigar sobre la búsqueda de la felicidad. Siendo prisionero durante la 2ª Guerra Mundial, fue testigo del dolor y sufrimiento de las personas que le rodeaban. Los estudios de Csikszentmihalyi lo llevaron a concluir que la felicidad es un estado interno del ser, no externo. Su popular libro de 1990 Fluir: Una psicología de la felicidad se basa en la premisa de que los niveles de felicidad se pueden cambiar introduciendo el «flow».

Csikszentmihalyi entrevistó a atletas, músicos y artistas porque quería saber cuándo experimentaban niveles óptimos de rendimiento. También estaba interesado en saber cómo se sentían durante estas experiencias. Csikszentmihalyi comenzó a comprender que las personas son más creativas, productivas y felices cuando están en un estado en el que están tan involucradas en una actividad que nada más parece importar. De hecho, descubrió que la experiencia es tan placentera que la gente continuará haciéndola incluso a un gran costo, por el mero hecho de hacerlo.

¿Qué características tiene este estado de flow?

Csikszentmihalyi describió ocho características del estado de flow:

  1. Concentración plena en la tarea
  2. Claridad de objetivos, recompensa en mente y retroalimentación inmediata
  3. El sentido del tiempo se distorsiona
  4. La experiencia es intrínsecamente gratificante
  5. No requiere un gran esfuerzo comenzar a hacer la tarea
  6. Hay un equilibrio entre desafío y capacidad
  7. Las acciones y la conciencia están alineadas, es decir, se elimina por completo la «rumiación»
  8. Hay una sensación de control sobre la tarea

Cómo alcanzar el estado de Flow

Cualquiera puede experimentar el estado de flow en el ámbito que desee, es más bien su mentalidad en ese campo la que determina si induce este estado o no.

1. Alejarse de distracciones

Es importante tener en cuenta que uno no puede experimentar este estado de concentración si se ve constantemente interrumpido por distracciones o ladrones de atención. Es crucial encontrarse en un entorno tranquilo, en el que no vayamos a estar constantemente siendo interrumpidos y mantener el teléfono lo más lejos posible.

2. Un nivel de desafío suficiente

Esa fluidez requiere un equilibrio entre el nivel de habilidad y el reto. Si el reto es demasiado exigente, nos frustramos. Si es demasiado fácil, nos aburrimos. En una experiencia de flujo, nos sentimos comprometidos con el reto, pero no abrumados.

estado de flow

3. La práctica continuada es fundamental

Cuanto más practiques, más buscarás replicar esta experiencia. Al contrario de lo que se espera, esta sensación de flujo no se da en periodos de descanso o de diversión, sino cuando se está involucrado de una manera activa en una tarea que requiere de un gran esfuerzo físico y/o mental: la felicidad implica trabajo.

4. Hazlo acompañado

Un estudio de la Universidad St. Bonaventure demostró que aquellos que calificaban el estado de flow como más agradable eran los que lo lograban en equipo. Además, los participantes del estudio aseguraron que encontraban más satisfacción si podían hablar con otros miembros del equipo.

5. Ten metas claras

Muchas veces, se nos plantean demandas contradictorias y a veces no está claro qué debe ocupar nuestra atención. Sin embargo, en una experiencia de flujo, tenemos que tener un propósito claro y una buena comprensión de lo que debemos hacer a continuación.

6. Retroalimentación directa e inmediata

La retroalimentación directa e inmediata debe estar continuamente presente, de modo que podamos ajustar constantemente nuestras reacciones para satisfacer las demandas actuales. Cuando estamos en flujo, sabemos lo bien que lo estamos haciendo, todo el tiempo. Para ello, es necesario tener claro desde el principio cuál será la definición del éxito en la tarea.

7. Una cosa cada vez

Muchas veces, mientras estamos haciendo algo estamos pensando en alguna otra cosa: algo que ya ha sucedido, o algo que va a suceder en otro momento. Pero para lograr ese estado de flow, debemos concentrarnos al 100% en esa tarea que tenemos entre manos.

8. Sensación de control

En este estado debe existir una sensación absoluta de control personal, como si fuéramos capaces de hacer todo lo que queremos. Comprender y controlar tus pensamientos internos es fundamental en el camino hacia el flow. Pero cuidado, céntrate solo en «controlar lo controlable». Ser específicos sobre lo que realmente podemos controlar y lo que no, lo es «todo» para actuar a tiempo.

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