Hábitos VS Rituales: Por qué los rituales funcionan

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¿Qué es lo primero que te viene a la mente al pensar en un ritual? Probablemente, piensas en un ritual mágico o religioso, ¿verdad? Vemos que todas las culturas a lo largo de la historia hemos diseñado algunos rituales o ceremonias para crear un sentido de pertenencia y continuidad. Ese tipo de repeticiones nos hacen sentir en casa. Pero, ¿hay algo más detrás de los rituales?

El poder de los rituales

Rafael Nadal, uno de los mejores tenistas de la historia, afirma estar lleno de rituales, manías y tics. Aunque algunos piensen que estos comportamientos sean supersticiosos u obsesivos, él insiste en que le ayudan a concentrarse en su juego. Antes de un saque, Nadal repite una misma secuencia: se rasca el trasero, el hombro, el otro hombro, la nariz, la oreja, de nuevo la nariz, otra vez la oreja y mete la mano derecha en el bolsillo. ¿Es esto casualidad?

Como sugiere Bronislaw Malinowski, recurrimos a los rituales cuando nos enfrentamos a situaciones en las que el resultado es importante, incierto o está fuera de nuestro control. Los rituales nos dan una sensación de control, nos ayudan a concentrarnos, a lidiar con la ansiedad o a sentirnos más seguros.

¿En qué se diferencia un ritual de un hábito?

Los hábitos son algo que hacemos sin pensar. Todos nos lavamos los dientes a diario sin pensar. Ese es el beneficio de los hábitos; una vez que hacemos algo repetidamente, el comportamiento se automatiza. Los rituales, por el contrario, son más significativos: aumentan la atención.

Un ritual es como una celebración: implica nuestras emociones y nuestra plena atención. Son instrucciones paso a paso que se pueden repetir fácilmente y ayudan a conseguir un resultado específico. Un ritual es algo que se hace para preparar la acción, mientras que un hábito es algo que se hace repetidamente con el fin de realizar la acción en sí. Los hábitos se desarrollan sin que nos demos cuenta: tras varias repeticiones, nuestro cerebro pasa al modo automático. Los rituales, en cambio, se hacen con intención y concentración deliberadas. Un ritual requiere intención y compromiso.

Por qué deberíamos crear nuestros propios rituales

1. Los rituales ayudan a ser más agradecidos

Piensa en el acto de brindar. Un brindis antes de beber es algo común que, aunque no afecta a la calidad del contenido de lo que estamos bebiendo, hace que nos sepa mejor.

Los rituales crean una mentalidad más positiva y también aumentan nuestra atención: aprendemos a apreciar toda la experiencia. ¿Sientes que no disfrutas las pequeñas cosas de la vida? Construye un ritual que reúna lo que te gusta con lo que tienes que hacer.

2. Los rituales favorecen el autocuidado

Nuestro tiempo personal es valioso. Ya sea tomar un baño, leer un libro, practicar la meditación o simplemente relajarse y escuchar música. Sin embargo, pocas veces reservamos el tiempo que de verdad necesitamos para nosotros mismos. ¿Frustrado por no tener nunca el momento adecuado para hacer lo que quieres? Diseña un ritual que te ayude a proteger el espacio, el tiempo y la energía para cuidarte.

3. Los rituales ayudan a celebrar los éxitos

Solemos estar tan ocupados que no nos damos cuenta de las cosas buenas que nos pasan. Los rituales proporcionan una forma emotiva y gratificante de celebrar las buenas noticias, por pequeñas o grandes que sean. ¿Sientes que no aprecias el progreso? Crea un ritual para recordarte que debes celebrar las pequeñas victorias. Los rituales no son un comportamiento obsesivo, sino una manera de celebrar la vida.

4. Los rituales construyen vínculos

Los rituales unen a las personas en torno a una experiencia compartida y crean una comunidad más fuerte. ¿Te frustra que la gente no colabore? Diseña un ritual para reforzar la conexión emocional entre tu equipo: los rituales son mucho más eficaces que las palabras.

5. Los rituales nos ayudan a pasar a la acción

Un buen ritual crea una conexión emocional con nuestras tareas. El trabajo no se siente como un trabajo, sino como algo más interesante. ¿Cansado de experimentar con trucos de productividad? Construye tu propio ritual. Crea una experiencia que sea fiel a ti mismo y que genere emoción.

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